加入阿波罗,投资Uber,丰田还与电装开发下一代自动驾驶芯片
加入阿波罗,投资Uber,丰田还与电装开发下一代自动驾驶芯片
来源: 汽车商业评论杂志 发布时间: 2019-07-12

     近年来,丰田加大了对自动驾驶汽车的研发力度。除了自己内部独立研发之外,该公司还在与各公司合作,加快自动驾驶的部署步伐。

 
下一代芯片
 
    7月10日,丰田汽车和全球最大的汽车供应商之一电装(Denso)宣布将成立一家合资企业,为未来的联网汽车和自动驾驶汽车开发下一代芯片等半导体组件。
 
    根据协议,电装持有合资企业51%的股份;丰田则持有剩下49%的股权。如果该项目能获得反垄断和其他监管部门的批准,合资公司预计在2020年4月正式成立。预计员工规模约500人,初始资本约5000万日元。
 
    新的合资企业专注于电动汽车所需的功率模块和自动驾驶汽车所需的监测传感器等产品。这也是丰田将先进电子产品开发转移到电装的最新举措。电装是丰田和雷克萨斯品牌汽车和卡车先进零部件的关键供应商。丰田持有电装约24%的股份。
 
     对于新一代汽车而言,传感器就像动力总成一样重要,车中传感器的数量还在持续增加。它们不仅使自动驾驶车辆能够在城市交通中安全行驶,而且能改善车辆之间的通信。对于有交通灯和其他交通控制设施的车辆之间的通信也至关重要。
 
    另外,随着汽车互联化程度不断提升,系统的计算能力的重要性也日益显现。英特尔及其Mobileye、英伟达(Nvidia)等公司都开始将自己定位为先进自动驾驶汽车计算系统的领先供应商。今年4月份,电动汽车品牌特斯拉也发布了自主研发的自动驾驶芯片,称其为“世界上最好的芯片”。
 
     去年6月,丰田和电装达成协议,计划整合电子元件的生产和开发,以提高效率,加速创新,使其系统更快地推向市场。同年3月,两家公司还联合丰田集团的另一家供应商爱信精机(Aisin Seiki),在东京成立了一个自动驾驶开发中心,名为丰田高级开发研究院(Toyota Research Institute - Advanced development,TRI-AD)。
 
加入阿波罗平台
 
     丰田已签约加入百度阿波罗自动驾驶汽车平台。未来,百度将为丰田的e-Palette提供Apollo 微型公交。e-Palette是丰田最新研发的出行平台,将打造完全自动驾驶的电动汽车,满足未来出行的各种定制化需求。
 
     阿波罗于2017年推出,是一个以机器学习为基础的开源自动驾驶平台,合作公司可以利用该平台开发自己的自动驾驶技术。截至6月底,包括大众汽车、福特汽车、英特尔和英伟达在内的135多家国内外公司已经加入了该平台。丰田将成为本田汽车之后的第二家参与该计划的日本汽车制造商。
 
     今年4月,丰田还宣布投资Uber的自动驾驶业务。两家公司计划从2021年开始开发一款完全自动驾驶汽车,用于Uber的打车服务,同时还将合作开发一款面向大众市场的自动驾驶汽车。
 
丰田与中国市场
 
     在中国,除了加入阿波罗项目之外,丰田还考虑在上海或北京设立一个研发中心,为其位于江苏常熟的主要工厂提供帮助。该公司还计划与更多的当地合作伙伴合作,引进新的技术。
 
    丰田越来越关注中国市场,部分原因是贸易战。因为丰田在中国市场也难使用美国研发的技术。另外,中国正迅速成为电动汽车和自动驾驶汽车领域的关键玩家。中国大力支持的雄安新区也正在成为自动驾驶技术的圣地。丰田希望在中国市场拥有一个自给自足的研发框架。
 
     普华永道(PricewaterhouseCoopers)估计,到2030年,自动驾驶汽车将占中国新车销量的35%,远远超过美国的10%。
 
     近年来,丰田在中国市场的表现已有所落后。丰田在全球占有10%的市场份额,但在中国市场的新车销量中仅占6%。值得肯定的是,尽管去年中国的新车销量有所下滑,但丰田在中国市场的销量却增长了14%,超过148万辆。该公司还在4月份表示,将免费开放23740项混合动力汽车专利。

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